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¿Qué está pasando en EEUU?

por  Miguel Dean/Redacción AC 10 Octubre 2013 Publicado en MUNDO

¿Qué es el cierre del Gobierno de Estados Unidos? ¿A qué se debe? ¿En qué consiste la reforma de Obama? ¿Cómo nos afecta una hipotética suspensión de pagos? Te lo explicamos brevemente.

¿Qué está pasando?

De ordinario, el Congreso de Estados Unidos debe de aprobar antes de que llegue el fin del año fiscal, (que se cumplió el 30 de septiembre) el presupuesto del año siguiente para que el Gobierno Federal y sus instituciones sigan funcionando normalmente. En EEUU no se ha llegado a un acuerdo entre la propuesta de la Casa Blanca (el presidente) y la Cámara de los Representantes (también conocida como “la Cámara Baja”), así que se ha producido un Government Shutdown (cierre del gobierno).

¿Qué es el cierre del gobierno?

El “cierre del Gobierno", o de la Administración, es un proceso mediante el cual se suspenden temporalmente los presupuestos de los organismos públicos federales que no sean absolutamente imprescindibles para el funcionamiento del Estado.  La norma que lo regula es la 'Ley de Antideficiencia' (Antideficiency Act), que prohíbe firmar contratos o pagar programas federales sin fondos suficientes autorizados por el Congreso.

Usa closed 2La principal consecuencia es que todos los organismos y las agencias federales (que dependen de presupuestos públicos para funcionar) deben cerrarse hasta que sea aprobada una ley de financiamiento. Todas las instituciones directamente dependientes del Estado en sus presupuestos reducen al mínimo su función (ministerios, ejército, departamento de salud, justicia, etc.), o dejan de funcionar (parques naturales, museos). En total se prevé la suspensión temporal de unos 800.000 funcionarios públicos de los 2 millones que trabajan en la Administración estadounidense

El último (y más largo) cierre del gobierno tuvo lugar durante la administración Clinton, en 1996, durando 22 días y costándole al país 1,4 mil millones de dólares

¿Por qué se ha producido?

10-10-2013 13-42-23Los republicanos quieren supeditar la aprobación del presupuesto a la anulación (al dejarla sin fondos) o retraso de la reforma sanitaria.

Así, Cámara de Representantes, con mayoría de los republicanos, exigió, primero, que la extensión del presupuesto fuese condicionada a la eliminación de los fondos para seguir adelante con la reforma sanitaria de Obama. En un siguiente paso, algo más modesto, pidió que la aplicación de la reforma, que entra plenamente en vigor el 1 de enero de 2014, se retrasase un año. Ninguna de las dos condiciones han sido aceptadas por la Casa Blanca ni por los demócratas en el Senado, que la consideran un chantaje.

Estamos hablando de una ley que ha sido legalmente aprobada y ratificada por el Tribunal Supremo y bajo la cual Obama ganó las reelección de 2012.

¿En qué consiste la reforma sanitaria de Obama?

Básicamente, en tratar de universalizar la cobertura sanitaria. Con esta reforma, el Gobierno asume un papel de intermediario entre el público y las compañías privadas y se responsabiliza de que la cobertura sea adecuada y lo más universal posible.  Y esto a través de los siguientes mecanismos:

  • Ayudando a pequeñas empresas (50 empleados o menos) con una exención de impuestos para que aseguren a sus empleados
  • La ley obliga a todos los ciudadanos estadounidenses y residentes legales que no se encuentren asegurados por sus empresas a suscribir un seguro médico a partir de 2014, o pagar una multa si no lo hacen.  El estado subvencionará a personas con pocos ingresos, mientras que se potencia el sistema social costeado por los Estados Medicaid que atiende aquellas personas con una renta anual por debajo del 133% del nivel de pobreza (unos 10.000 euros al año).
  • La reforma mejora las condiciones de las polizas de seguros privadas, obligándolas entre otras cosas a que no rechacen a un paciente por “condiciones preexistentes” (por una enfermedad previa a la contratación del seguro) o a expulsarles por enfermedades caras o de larga duración.  También les obliga a asumir los costes en medicina preventiva (mamografías, anticonceptivos, pruebas de enfermedades de transmisión sexual), que antes suponían un coste adicional a cargo del paciente aunque estuviera asegurado.
  • También hay medidas de ayuda a las capas más desprotegidas como la que ayudar a los jubilados a pagar las medicinas y a jóvenes a seguir beneficiándose de las pólizas de sus padres hasta los 26 años
  • Potencia los centros de salud comunitarios, lo que facilita el acceso al médico de atención primaria a las zonas con pocos recursos.  En 2011 la reforma destinó 11.000 millones de dólares para crear 350 centros a los que pueden acudir casi 50 millones de norteamericanos.

¿Quién está en contra y por qué?

Si bien no es justo achacar una situación de parálisis como la actual a un único grupo o factor, podemos afirmar que el ala más radical del partido Republicano, conocido como Tea Party es el principal responsable del bloqueo actual, con el fin último de derogar la reforma sanitaria, a la que considera muy perjudicial para la economía estadounidense

Aún así, los votos de los congresistas a favor (tanto demócratas como republicanos moderados) era suficiente para sacar adelante los presupuestos, pero según en opinión de numerosos expertos, el presidente de la Cámara, John Boehner, un centrista, no se ha atrevido a desafiar al Tea Party. Faltan solo 13 meses para las próximas elecciones legislativas, y los republicanos saben lo peligroso que resulta enfrentarse a ese sector del partido, con gran apoyo entre las bases y con varios aspirantes a las primarias que decidirán el candidato republicano a las presidenciales de 2016.

Otro aspecto a tener en cuenta es que ni Obama ni los suyos han tenido demasiado éxito a la hora de transmitir a la opinión pública la importancia de la reforma y decantarla a su favor.  

¿Qué puede pasar?

El 17 de octubre se alcanza la fecha límite de la deuda pública, si para entonces no hay acuerdo y el Congreso no autoriza nuevo endeudamiento, el Gobierno tendrá que suspender pagos, incluidos los beneficios de los bonos del Tesoro.

El Departamento del Tesoro de EEUU ha leaborado un informe en el que asegura que llegar a una situación como ésta “podría tener efectos catastróficos iguales o peores que los que produjo la crisis de 2008”

Entre los efectos reseñados están que los mercados de crédito podrían congelarse, el valor del dólar se desplomaría y las tasas de interés estadounidenses se pondrían por las nubes.  Numerosas monedas – en especial de economías emergentes – se verían seriamente afectadas.


Para saber más:

Sobre el cierre del Gobierno:

Cinco preguntas para entender el cierre del Gobierno – El Mundo
http://www.elmundo.es/america/2013/10/01/estados_unidos/1380595934.html

¿Qué pasa si cierra el Gobierno de EEUU? – Cadena Ser
http://www.cadenaser.com/internacional/articulo/pasa-cierra-gobierno-eeuu/csrcsrpor/20130930csrcsrint_2/Tes

Sobre la reforma sanitaria de Obama:

Información de la Casa Blanca sobre la ley (en inglés)
http://www.whitehouse.gov/healthreform

Los apartados claves de la reforma sanitaria de Obama – El País
http://internacional.elpais.com/internacional/2012/03/26/actualidad/1332720388_534033.html

La ley completa en pdf (en inglés)
http://www.gpo.gov/fdsys/pkg/PLAW-111publ148/pdf/PLAW-111publ148.pdf

Sobre el Tea Party:

¿Qué es el Tea Party? – El Mundo
http://www.elmundo.es/america/2010/09/20/estados_unidos/1285013656.html

Qué es el Tea Party en diez puntos – Obama World (blog de eldiario.es)
http://www.obamaworld.es/2012/01/26/que-es-el-tea-party-en-diez-puntos/

Consecuencias que puede tener la suspensión de pagos el dia 17 de octubre:

“Suspender pagos sería una catástrofe”: el Tesoro de EEUU alerta de una nueva crisis” – El Economista
http://www.eleconomista.es/interstitial/volver/directsag13/economia/noticias/5195635/10/13/Alerta-del-Tesoro-de-EEUU-Suspender-pagos-seria-catastrofico-peor-que-la-crisis-de-2008-.html

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